Transimperialities and womens' agency in Africa during the colonial period

Transimperialities and women's agency in Africa during the colonial period

Organizer
Isabell Scheele (MCF, ICD laboratory, University of Tours), Christine de Gemeaux (emeritus professor, ICD laboratory, University of Tours), Karine Ramondy (research follow, SIRICE laboratory, Paris I) -
Venue
Université de Tours + online-platform (hybrid event)
Funded by
ICD (Tours) and Sirice (Paris I Sorbonne)
ZIP
37000
Location
Tours
Country
France
From - Until
17.03.2022 - 18.03.2022
Deadline
01.11.2021
By
Isabell Scheele, Département droit-langues, Université de Tours

Colonial and postcolonial studies often seem to focus on male perspectives and on reductive territorial analyses, limited to the study of a specific colony, mostly ignoring African/Western women and the trans-imperial context in which the colonising powers compete and - sometimes - collaborate. This conference, combining questions on trans-imperialities and female agency, aims to explore developments in Africa over time, from the 19th century to the present day.

Transimperialities and women's agency in Africa during the colonial period

The recent transnational and global turn in social sciences [1] has encouraged experts of colonial and imperial history to explore the history of colonial empires in the light of globalising effects [2]. Thus the notion of 'trans-imperiality', conceptualised by Daniel Hedinger and Nadin Heé [3], brings a renewal to the study of empires, to the point of imposing itself as a new field of study. The challenge is to go beyond the comparative analysis of imperial formations to focus on population movements, transfers of knowledge and goods between empires [4], but also to highlight the networks and exchanges of ideas between people fighting for the end of imperial dominations [5].
Colloquia on this new approach have increased in number since 2017, and they have revealed that the evolvement of the various empires did not occur in a vacuum, the territorial analysis to have been reductive and there to have been many exchanges, circulations and transfers influencing their construction and evolution [6].
The sine qua non of this method is to compare at least two imperial powers regarding the concomitant phenomena of connectivity, cooperation and competition. To what extent do these different forms of contact between empires generate transfers, changes and modifications?
Furthermore, colonial and postcolonial studies seem to focus on male perspectives (reports, memoirs of colonial administrators, military officers, missionaries, etc.) and on reductive territorial analyses, limited to the study of a specific colony, mostly ignoring African/Western women and the trans-imperial context in which the colonising powers compete and - sometimes - collaborate. The approach favoured here integrates the perspectives developed by postcolonial studies. They emphasize that trans-imperial history moves away from the 'Great Powers' game', from an imperial history limited to the main figures of power in Europe. Other scales are chosen. The research is interested in the 'grassroots levels', in the anonymous actors [7] whom the historical narrative has long ignored. It is important to study the trans-imperial trajectories of women colonisers and, in particular, to listen to the colonised, to analyse their perception of imperialism; to show what agency they had [8]. This conference, combining questions on trans-imperialities and female agency, aims to explore developments in Africa over time, from the 19th century to the present day.

Paper proposals might be submitted in the following topics (which are not exclusive):
Axis 1 - Women's perspectives on "other" empires: (trans)imperial comparisons
- Western or African women
- Western women's views of African women: female solidarity or racist exploitation?
- phenomena of imitation, transfer or rejection, views of other empires or colonies: comments, comparison ;
- Views of African women.
Axis 2 - "Going to the colonies" and experiencing trans-imperiality: crossed destinies of Western women in Africa.
- their journeys in another colonial empire; their experience of different successive colonial empires;
- their journeys in different colonies of the same empire;
- trans-imperial connections between colonisers;
- Western women, victims of patriarchy and accomplices of colonialism [9].
Axis 3 - Circulations, exchanges and cultural transfers in Africa: trajectories of subalterns and agency
- connections, links, contacts ;
- trans-imperial agency ;
- possibilities and difficulties of trans-imperial connections between colonised people;
- transborder movements, especially between different colonial empires.

Geographical limitation
the entire African continent

Notes
[1] Akita Shigeru, « Introduction: From Imperial History to Global History », in Shigeru Akita (ed.), Gentlemanly Capitalism, Imperialism, and Global History, Basingstoke, Palgrave Macmillan, 2002, pp. 1-16.
[2] Thomas Martin, Andrew Thompson, « Empire and Globalisation: From ‘High Imperialism’ to Decolonisation », The International History Review, vol. 36, no 1, 2014, pp. 142–170.
[3] Daniel Hedinger, Nadin Heέ, « Transimperial History - Connectivity, Cooperation and Competition », Journal of Modern European History, 16, no. 4, p. 429-452, 2018 ; voir aussi : S. Banerjee, Transimperial. Victorian Literature and Culture, vol. 46, n° 3-4, 2018, p. 925-928, https://www.cambridge.org, doi:10.1017/S1060150318001195, page consultée le 29/08/2019.
[4] James R Fichter. (ed.), British and French Colonialism in Africa, Asia and the Middle East Connected Empires across the Eighteenth to the Twentieth Centuries, New York, Palgrave Macmillan, 2019.
[5] Op. cit p. 439.
[6] See in particular : The Production of Imperial Space. Empire and Circulations (18th-20th Centuries), Paris, 23/11/2017 – 24/11/2017 ; Transimperial Cooperation and Transfers in the Age of Colonial Globalization. Towards a Triangular History of Colonialism ? Erfurt/ Gotha, 22/03/2018 – 24/03/2018 ; Internationalization of Colonial Knowledge Production, Leipzig, 20/09/2018 – 21/09/2018 ; Pacific Russia : Transnational and Transimperial Perspectives on Modern Northeast Asia (from 18th Century until the 1930s), Bielefeld, 26/10/2018 – 27/10/2018 ; Moderne Transimperialitäten, 2019 - Paris ; Empire and Globalization(s) : Circulations, Exchanges and Trans-Imperial Cooperation in Africa, 19th-20th Century, 2019 - Lausanne. Parmi les colloques et workshops plus anciens, voir : Russland transimperial ? Grenzziehungen vom 18. bis zum 20. Jahrhundert, Köln, 21.01.2012 ; Les expériences coloniales allemandes : échanges, transferts, circulations (1850-1950), Strasbourg, 04/06/2013 – 05/06/2013.
[7] For micro-history of trans-imperiality, see M’Hamed Oualdi, A Slave between Empires. A Transimperial History of North Africa, New York, Columbia University Press, 2020. Alain MARIE (ed.) L’Afrique des individus, Paris, Karthala, 1997, 444 p.
[8] Anne Montenach, « Agency : un concept opératoire dans les études de genre ? », Rives méditerranéennes, n°41, 2012.
[9] Voir Thürmer-Rohr Christina, « Mittäterschaft von Frauen: Die Komplizenschaft mit der Unterdrückung », dans R. Becker et B. Kortendiek (éd.), Handbuch Frauen- und Geschlechterforschung: Theorie, Methoden, Empirie, Wiesbaden, Springer-Verlag, 2010, . p. 88

Transimperialités et « agency » des femmes en Afrique pendant la période coloniale

Le récent tournant transnational et global des sciences sociales [1] a favorisé parmi les spécialistes de l’histoire coloniale et impériale, une relecture de l’histoire des empires coloniaux à la lumière des effets globalisants [2]. Ainsi la notion de « transimpérialité », conceptualisée par Daniel Hedinger et Nadin Heé [3], apporte un renouvellement dans l’étude des empires, au point de s’imposer comme un nouveau champ d’étude. L’enjeu est de dépasser l’analyse comparée des formations impériales pour se focaliser sur les mouvements de population, les transferts de savoirs, de marchandises entre empires [4] mais également de mettre en avant les réseaux et les échanges d’idées entre personnes luttant pour la fin des dominations impériales [5].
Les colloques sur cette nouvelle approche se sont multipliés depuis 2017, ils ont permis de montrer que les différents empires n’ont pas évolué en vase clos, que l’analyse territoriale par colonie était réductrice et que les échanges, circulations et transferts ont été nombreux influençant leur construction et leur évolution [6]. En France, un colloque intitulé « Transimpérialités contemporaines » organisé à l’Université Paris-Diderot par Laurent Dedyrvère et Uwe Puschner (FU Berlin) les 14 et 15 mars 2019 a poursuivi dans cette voie [7].
La condition sine qua non de cette méthode est de s’intéresser simultanément au moins à deux puissances impériales et d’observer les phénomènes de connectivité, de coopération et de compétition. Dans quelle mesure ces différentes formes de contact entre les empires apportent-ils des transferts, changements et modifications ? C’est principalement la dimension modificatrice des relations transimpériales qu’il s’agit de révéler. Cela conduit ici à étudier des schémas avec deux puissances coloniales au moins et les colonisés comme acteurs essentiels [8].
Par ailleurs, les études coloniales et postcoloniales semblent se focaliser sur les perspectives masculines (rapports, mémoires des administrateurs coloniaux, des militaires, des missionnaires, etc.) et sur des analyses territoriales réductrices, limitées à l’étude d’une colonie spécifique, ignorant le plus souvent les femmes africaines/occidentales et le contexte transimpérial dans lequel les grandes puissances colonisatrices rivalisent et ou – parfois- collaborent. L’approche privilégiée ici intègre les perspectives développées par les postcolonial studies. Elles soulignent que l’histoire transimpériale s’éloigne du « Great Powers’ game », d’une histoire impériale qui se limiterait aux principales figures du pouvoir en Europe. D’autres échelles sont choisies. La recherche s’intéresse à ce que les chercheurs anglo-saxons appellent les « grassroots levels », aux acteurs restés anonymes [9], hommes mais aussi notamment femmes, que le récit historique a longtemps ignorés. Il importe d’étudier les trajectoires transimpériales des femmes colonisatrices et, particulièrement, d’entendre les colonisées, d’analyser leur perception de l’impérialisme ; montrer quelle a été leur marge de manœuvre, leur agency [10]. Cette journée d’étude, mêlant les questions sur les transimpérialités et l’agency féminine, vise à explorer les évolutions en Afrique dans la durée, du XIXème siècle à nos jours.
Axes thématiques proposés
Les propositions de communication pourront s’inscrire dans les axes suivants (qui ne sont pas exclusifs) :
Axe 1 – Regards féminins sur les « autres » empires : comparaisons (trans)impériales
• femmes occidentales ou africaines
• regards des femmes occidentales sur les Africaines : solidarité féminine ou exploitation raciste ?
• phénomènes d’imitation, de transfert ou de rejet, regards portés sur d’autres empires ou colonies : commentaires, comparaison ;
• Regards des femmes africaines.
Axe 2 – « Aller aux colonies » et faire l’expérience de la transimpérialité : destins croisés de femmes occidentales en Afrique.
• séjours dans un autre empire colonial ; expérience de différents empires coloniaux successifs ;
• séjours dans différentes colonies du même empire ;
• connections transimpériales entre colonisatrices ;
• les femmes occidentales, victimes du patriarcat et complices du colonialisme[11].
Axe 3 – Circulations, échanges et transferts culturels en Afrique : trajectoires de subalterns et agency
• connections, liens, contacts ;
• agency transimpériale ;
• possibilités et difficultés des connections transimpériales entre colonisées ;
• déplacements transfrontaliers, surtout entre différents empires coloniaux.
Limitation géographique
la globalité du continent africain (notamment les colonies allemandes mais sans exclusivité).

Notes
[1] Akita Shigeru, « Introduction: From Imperial History to Global History », in Shigeru Akita (ed.), Gentlemanly Capitalism, Imperialism, and Global History, Basingstoke, Palgrave Macmillan, 2002, pp. 1-16.
[2] Thomas Martin, Andrew Thompson, « Empire and Globalisation: From ‘High Imperialism’ to Decolonisation », The International History Review, vol. 36, no 1, 2014, pp. 142–170.
[3] Daniel Hedinger, Nadin Heέ, « Transimperial History - Connectivity, Cooperation and Competition », Journal of Modern European History, 16, no. 4, p. 429-452, 2018 ; voir aussi : S. Banerjee, Transimperial. Victorian Literature and Culture, vol. 46, n° 3-4, 2018, p. 925-928, https://www.cambridge.org, doi:10.1017/S1060150318001195, page consultée le 29/08/2019.
[4] James R Fichter. (ed.), British and French Colonialism in Africa, Asia and the Middle East Connected Empires across the Eighteenth to the Twentieth Centuries, New York, Palgrave Macmillan, 2019.
[5] Op. cit p. 439.
[6] Voir notamment : The Production of Imperial Space. Empire and Circulations (18th-20th Centuries), Paris, 23/11/2017 – 24/11/2017 ; Transimperial Cooperation and Transfers in the Age of Colonial Globalization. Towards a Triangular History of Colonialism ? Erfurt/ Gotha, 22/03/2018 – 24/03/2018 ; Internationalization of Colonial Knowledge Production, Leipzig, 20/09/2018 – 21/09/2018 ; Pacific Russia : Transnational and Transimperial Perspectives on Modern Northeast Asia (from 18th Century until the 1930s), Bielefeld, 26/10/2018 – 27/10/2018 ; Moderne Transimperialitäten, 2019 - Paris ; Empire and Globalization(s) : Circulations, Exchanges and Trans-Imperial Cooperation in Africa, 19th-20th Century, 2019 - Lausanne. Parmi les colloques et workshops plus anciens, voir : Russland transimperial ? Grenzziehungen vom 18. bis zum 20. Jahrhundert, Köln, 21.01.2012 ; Les expériences coloniales allemandes : échanges, transferts, circulations (1850-1950), Strasbourg, 04/06/2013 – 05/06/2013.
[7] Actes à paraître en 2021, Berlin, Peter Lang.
[8] Daniel Hedinger, Nadin Heέ, « Transimperial History, op. cit., 443.
Gary MAGEE, Andrew THOMPSON, Empire and Globalisation: Networks of People, Goods and Capital in the British World, c. 1850-1914, Cambridge, Cambridge University Press, 2010.
[9] Pour un modèle de micro-histoire transimpériale, cf. M’Hamed Oualdi, A Slave between Empires. A Transimperial History of North Africa, New York, Columbia University Press, 2020, très éclairante. Alain MARIE (sous la direction de) L’Afrique des individus, Paris, Karthala, 1997, 444 p.
[10] Anne Montenach, « Agency : un concept opératoire dans les études de genre ? », Rives méditerranéennes, n°41, 2012.
L’agency ou agentivité est dérivée de la notion d’« agent » et employée notamment dans les domaines de la philosophie, de la psychologie, des sciences sociales et de l’ethnologie. Dans les études d’histoire coloniale, elle désigne la capacité d’agir des individus ou des peuples et d’influencer le cours de l’histoire. Elle peut également être décrite comme la marge de manœuvre des populations africaines ou de leurs souverains dans la soumission de leurs territoires.
[11] Voir Thürmer-Rohr Christina, « Mittäterschaft von Frauen: Die Komplizenschaft mit der Unterdrückung », dans R. Becker et B. Kortendiek (éd.), Handbuch Frauen- und Geschlechterforschung: Theorie, Methoden, Empirie, Wiesbaden, Springer-Verlag, 2010, . p. 88

Contact (announcement)

isabell.scheele@univ-tours.fr

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Published on
06.10.2021
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