Latin American Transitions: Understanding Social and Political Transformations across the Region

Leipzig University
Daniel S. Leon, Carolina Rozo-Higuera, Karen Silva-Torres (Graduate School of Global and Area Studies, Leipzig University)
18.10.2018 - 19.10.2018
Carolina Rozo

[Spanish version below]

The Graduate School of Global and Area Studies invites scholars working or interested in Latin America from different academic backgrounds in the social sciences and humanities to foster rich interdisciplinary discussions.

Young scholars (PhD researchers and Post-Docs) are especially encouraged to participate.

The geographical imaginary of a Latin American region has been constructed through dynamics of integration and resistance to its colonial past to the recent “pink tide.” These contentious politics (Tilly 2006) continuously led to social and political transitions, which have moved the region away from neo-liberal policies during the 1990s, to progressive inclusion policies, and then again to more conservative or right-leaning governments in the recent years. Terms like the “pink tide” or neo-liberal policies and governments after the return of democracy in the early 1990s show the transnational character of these social and political transitions taking place at different levels of analysis, from local social movements to international organizations. As Burbach, Fuentes & Fox (2013) explain that, “it goes virtually unnoticed that Latin America is caught up in a turbulent transition, the outcome of which will have significant repercussions for the unfolding of world history.”

Although there has been significant scholarly attention to the current “end of the pink tide” or the “shift to the right” in Latin America, less attention has been paid to the historical precedents and transnational elements paving the way for such transitions like the increase of human right movements or the regional shifts from one end of the ideological spectrum to the other.

Hence, the aim of this conference is to critically address these historical transnational contentious dynamics of socio-political transitions in Latin America. It addresses the need to analyse the social and political actors, practices, representations and institutions involved in the current changes that have led to new or renewed power asymmetries and power configurations in the region.

From a transnational perspective, the entangled actions and reactions of agents in Latin America have pushed dynamics of integration and resistance across the region. Since the 1960s, dependency theories have analysed Latin America’s position as part of the periphery of the modern capitalist world-system. Borrowing from this perspective, several integration processes emerged around the turn of the 21st Century. For example, in the 1990s indigenous movements in the region led to the creation of transnational networks of social movements, which were at the forefront of challenging neoliberal policies in many countries like Bolivia, Chile and Ecuador. These movements pushed social and political transitions for the region, for example the left-leaning or progressive processes of integration, which took place during the 2000s. Social movements, NGOs and governments from different countries, took part in the building and strengthening of regional institutions and initiatives like UNASUR and the Sao Paulo Forum, which sought to integrate the region at the cultural, social, commercial and political levels.

From a historical perspective, Latin America have been constantly reshaped, symbolically and materially, by such contentious dynamics that bring together different fields of interaction transcending national borders. Since the wars of independence in the early 19th century, transnational flows (of ideas, agents, capital) built an imaginary of Latin America and were the catalyst of the main cultural, social and economic changes in the region. Movements like the freemasons, who exchanged ideas, norms and resources, shaped to a certain extent the political geography of the region. This continued at the beginning of the 20th century, when labor and left leaning movements, which originated in countries like Mexico and Argentina, promoted the creation of unions and labor rights in the growing urban areas of other Latin American countries.

Following Jacques Revel’s historical-anthropological argument in “Jeux d’Échelles” (1998), analyzing cases at the micro-levels allows one to understand transregional processes reveals the circulation of ideas, capital and political pressures by actors often situated in different countries. However, this does not exclude macro-level case-studies or comparisons.

We invite scholars and experts to critically analyze from the local or macro perspectives the concepts, imaginaries, representations, and assumptions used to comprehend or explain the different social and political transition processes taking place in Latin America.

We welcome submissions from all relevant disciplinary backgrounds approaching topics including but certainly not limited to:

- Historical precedents of the current key political shifts in the region
- The role of actors (social movements, ethnic groups and other non-governmental organizations) in the region’s social and political transitions
- Representations of these different transitions over time
- The influence of past and present populist practices in current regional transitions
- Latin American nation-states being challenged and reconstructed throughout the region’s different transitions
- The sense-making narratives during “crises” and their role in social and political transitions

Abstracts details:
Please submit abstracts for individual presentations (max. 250 words) or panel proposals (max. 200 words. 3-5 presentations), before October 1st., 2018.

Conference languages are English and Spanish. However, prospective speakers can present their presentation proposals in English, Spanish, German or Portuguese.

Conference registration fee: 10 Euros. Depending on funding possibilities we might support travel and accommodation expenses for some participants.


La Escuela de Postgrado de Estudios Globales y Regionales (GSGAS por su siglas en inglés) de la Universidad de Leipzig invita a académicos, especialmente a estudiantes de doctorado y postdoctorado, de ciencias sociales y humanidades a participar de la conferencia Transiciones sociales y políticas en Latinoamérica.

Enfoque de la conferencia:

El imaginario de Latinoamérica como una región geográfica ha sido constituido a través del tiempo a través de diversas dinámicas: desde los movimientos de integración y resistencia al proceso colonial hasta la reciente “pink tide” u “ola rosa” de los llamados gobiernos progresistas. Estas contentious politics, en palabras de Charles Tilly, han empujado continuas transformaciones sociales y políticas que han movido la región en diferentes rumbos, por ejemplo de una hegemonía de las políticas neoliberales durante los noventa hacia movimientos progresistas de inclusión social y, en los años recientes, hacia un nuevo fortalecimiento de bloques conservadores y gobiernos de derecha.
El fortalecimiento de políticas neoliberales en varios países de la región en los noventa y el posterior aparecimiento de la llamada “ola rosa” es un indicador clave del carácter transnacional de estas transiciones que toman forma a diferentes niveles de análisis, desde movimientos sociales locales o de base hasta organizaciones internacionales operando en la región. Siguiendo a Burbach, Fuentes & Fox (2013) creemos que Latinoamérica está sumergida en un momento de transición cuyos resultados tendrán importantes repercusiones en la historia global.

Considerando que se requiere mayor atención a los precedentes históricos y las características transnacionales que abren paso a estas transformaciones, el objetivo de esta conferencia es analizar críticamente las dinámicas de una política contenciosa en la región desde una perspectiva histórica y las conexiones entre países que emergen y a la vez producen dichas transformaciones. La conferencia busca entender los actores sociales y políticos, las prácticas, representaciones e instituciones envueltas en los cambios actuales que, a su vez, devienen en nuevas o renovadas relaciones de poder.

Desde una perspectiva transnacional es posible entender el rol de los actores sociales en la construcción de dinámicas de integración y resistencia a las transformaciones sociales. Desde los sesenta, por ejemplo, las teorías de la dependencia han mostrado la posición y el potencial de América Latina como parte de la periferia del sistema global del capitalismo moderno. Esta perspectiva fue la antesala para una serie de procesos de integración regional ocurridos hasta el inicio del siglo XXI. En los noventa, movimientos indígenas en Bolivia, Chile y Ecuador fueron parte de redes transnacionales que buscaban resistir las políticas neoliberales implementadas a nivel nacional. Estos movimientos impulsaron importantes cambios sociales que derivaron en procesos de integración a nivel cultural, social, comercial y político de corte progresista y que se materializaron en instituciones e iniciativas como UNASUR, el Foro de Sao Paulo.

A través de un enfoque histórico se plantea observar los constantes cambios, materiales y simbólicos, que condensan diferentes campos de interacción con efectos que superan las fronteras nacionales. Desde las guerras para lograr la independencia de la colonia a inicios del siglo 19, los flujos transnacionales (de ideas, personas y capital) han aportado a la consolidación de un imaginario sobre Latinoamérica y han sido el motor de las principales transiciones políticas y sociales a nivel regional. A inicios del siglo 20, por ejemplo, movimientos de izquierda y de trabajadores surgidos en México y Argentina, promovieron la creación de sindicatos y la conquista de derechos para el trabajador en las recientes áreas urbanas de otros países latinoamericanos.

Siguiendo el argumento histórico-antropológico de Jacques Revel, “Jeux d’Échelles” (1998), invitamos a exponer análisis de casos a nivel micro que revelen la territorialización y localización de procesos transregionales ocurriendo en diferentes países. Sin embargo, esto no descarta los análisis a nivel macro o los estudios comparativos.

Invitamos a académicos y expertos a analizar críticamente desde las perspectivas locales y transnacionales, los conceptos, imaginarios y representaciones utilizados hasta el momento para comprender y explicar las diferentes transiciones sociopolíticas en Latinoamérica.

Considerando lo anterior, damos la bienvenida a presentaciones de todas las disciplinas relacionadas con este tema y que aborden, entre otros temas, los siguientes:

- Los precedentes históricos de los actuales cambios políticos en la región.
- El rol de los actores (movimientos sociales, grupos étnicos y otras organizaciones) en las presentes transiciones regionales.
- Las representaciones (artísticas, mediáticas) de dichas transiciones a través del tiempo.
- La influencia de pasados y presentes formas de prácticas populista en las regiones actuales.
- El rol y la situación del Estado-Nación en Latinoamérica y su reconfiguración a través de las diferentes transiciones regionales.
- El uso de la noción de crisis para comprender el contexto de las presentes transiciones culturales, políticas y económicas en la región.

Detalles para el envío de propuestas.

Por favor enviar los resúmenes de las presentaciones individuales (máx. 250 palabras) o presentaciones de paneles (máx. 200 palabras, 3-5 presentaciones) antes del 1 de Octubre.

Las propuestas de presentación pueden ser enviadas en inglés, español, alemán o portugués. Las presentaciones podrán ser realizadas solo en inglés o español, dependiendo de la configuración.

El valor de inscripción: 10 Euros. Se evaluará la posibilidad de apoyar económicamente a algunos de los participantes con transporte y/o hospedaje.


Daniel S. Leon
Carolina Rozo-Higuera
Karen Silva-Torres

Latin American Transitions: Understanding Social and Political Transformations across the Region, 18.10.2018 – 19.10.2018 Leipzig, in: Connections. A Journal for Historians and Area Specialists, 02.09.2018, <>.
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